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Recomendaciones para el almacenamiento de la colza en un silo metálico.

La colza es una oleaginosa que, debido a su tamaño de semilla, ofrece desafíos diferentes en la cosecha y en la poscosecha: el transporte, el movimiento de grano en el interior del silo, la aireación y el secado.

El estado original del producto es el factor que más afecta a la conservación de la colza durante su almacenamiento.

Durante la etapa de “transpiración”, que tiene lugar durante las 6 primeras semanas de almacenaje, las semillas mantienen altas tasas de respiración que produce condiciones de calor y humedad que favorecen el desarrollo de hongos, los cuales producen más calor y humedad por lo que es necesario un monitoreo constante. Este efecto se puede minimizar mediante el almacenamiento de semillas secas y frías.

FACTORES QUE AFECTAN AL ALMACENAMIENTO DE LA COLZA

Humedad, temperatura y tiempo de almacenamiento

Las semillas de colza son más proclives a deteriorarse durante el almacenamiento que los cereales, por lo que deben almacenarse a humedades más bajas para prevenir el desarrollo de hongos y asegurar una adecuada conservación.

Para que la condición de almacenamiento sea considerada “segura” la humedad relativa del espacio intergranario debe ser del 70% o menos. Al almacenar granos por encima de esta humedad segura se crean condiciones propicias para el desarrollo de los hongos. Por lo tanto, si la colza se cosecha húmeda será muy importante el secado para llegar a una condición segura de almacenamiento.

La temperatura también afecta el almacenamiento de la semilla de colza. Si se llena el silo con semillas calientes, ya que la colza se cosecha en verano, y no se cuenta con aireación, las semillas permanecerán a altas temperaturas durante todo el periodo de almacenamiento debido a las características aislantes del grano.

La combinación de temperatura y humedad de la semilla determinan si la condición  de almacenamiento es segura o no.

Hongos, insectos y ácaros

Hongos

Las semillas cosechadas en el campo vienen con esporas de hongos. No es posible eliminar estas esporas pero sí se pueden crear condiciones que desfavorezcan su desarrollo.

La mayoría de los hongos adquieren el máximo crecimiento con temperaturas entre 25º y 28º. Cuanto más baja sea la temperatura menor será la capacidad de crecimiento de los hongos.

Insectos

Se pueden encontrar insectos en semillas de colza almacenada, pero la habilidad de los mismos en establecerse e infestar el silo durante el almacenamiento es muy variable.

En general, las semillas enteras son más resistentes que las semillas dañadas y sólo unos pocos insectos han sido reportados como capaces de tolerar alto nivel de aceite de las semillas de colza.

Ácaros

Los ácaros se alimentan de la superficie y del interior de las semillas de colza afectando el peso (pérdida de materia grasa) y la calidad del producto. Su presencia está asociada a la presencia de insectos y hongos en el granel, ya que requieren de condiciones de alta humedad en el grano para sobrevivir.

MANIPULACIÓN POSCOSECHA DE LA COLZA Y SUS EFECTOS EN LA CALIDAD

Los principales procesos que intervienen en el manejo post cosecha de la colza son almacenamiento, transporte y acondicionamiento. Si todos estos procesos se realizan de manera adecuada conseguiremos mantener al máximo la calidad de la colza.

Almacenamiento

Es muy importante almacenar la semilla:

  • En instalaciones de buena calidad para prevenir la entrada de humedad, ya que la semilla de colza es muy susceptible al calentamiento y desarrollo de hongos.
  • En instalaciones de buena construcción para evitar la pérdida de semillas.
  • En silos pequeños para evitar la migración de humedad.

En los silos con base de hormigón es importante controlar que no haya grietas por donde pueda filtrarse la humedad.

Debido a que la colza tiene un periodo de alta respiración cuando se llena el silo, es conveniente equipar al silo con sistemas de ventilación y control de temperatura.  

Características de los principales sistemas de almacenamiento

Transporte

La granulometría del producto plantea un auténtico reto en cuanto al transporte de producto y su almacenaje. Esta consideración es especialmente importante si se quieren reducir mermas, ya sea por pérdida de producto o rotura del propio grano.

Debido al pequeño tamaño de la semilla hay que controlar que la maquinaria de transporte de grano no tenga aberturas por donde se pueda salir el producto.

Los sinfines o roscas se deben utilizar a máxima capacidad para evitar que el grano se cuele entre la rosca y el caño.

La colza tiene una densidad menor que la del trigo, por lo que en un silo de 100 T base trigo se podrán almacenar hasta 87 T de colza (Peso específico Colza: 620 kg/m3).

Acondicionamiento

A través del secado y la aireación se mantiene el grano en una condición de almacenamiento segura.

La cosecha anticipada y el posterior acondicionamiento en planta reducen las pérdidas de calidad y cantidad (rendimiento) ya que la semilla permanece menos tiempo expuesta a las inclemencias climáticas.

Es aconsejable un muestreo exhaustivo del silo para determinar las condiciones de temperatura y humedad en toda la masa de granos para su correcto almacenamiento definitivo.

Para una adecuada conservación de las semillas de colza es importante monitorear la condición de humedad de la semilla, para ver cuándo queda concluida la operación de almacenamiento. Para un adecuado monitoreo de la temperatura se recomienda la instalación de sistemas de termometría ya que aseguran la calidad del mismo y nos permiten conocer la evolución de la temperatura en el tiempo.

Los sistemas de acondicionamiento se dividen en:

  • Sistemas de aireación
  • Sistemas de secado con aire natural o baja temperatura
  • Sistemas de secado con alta temperatura

Los sistemas de aireación controlan la humedad de la semilla almacenada y se utilizan para enfriar la semilla recientemente cosechada y para mantener y uniformizar la temperatura de la semilla durante el almacenamiento a largo plazo. Estos sistemas, cuando se dimensionan correctamente, también pueden utilizarse para mantener temporalmente el grano húmedo previo al secado o para enfriar y terminar de secar el grano caliente que sale de la secadora de alta temperatura.

Los sistemas de aireación diseñados para colza deben tener en cuenta la particular susceptibilidad de la semilla al daño por autocalentamiento y las características físicas de la semilla.

Es importante destacar que la granulometría de la colza hace necesario un buen diseño de la ventilación por un doble motivo:

  1. Las rejillas por donde se introduce el aire de ventilación en el silo deben tener orificios lo suficientemente pequeños para que no se salga producto.
  2. El pequeño espacio intergranular incrementa la resistencia al paso del aire a través del producto aumentando en gran medida la pérdida de carga del caudal de aire. Esto trae como consecuencia la necesidad de utilizar ventiladores alta presión en muchas ocasiones.

Los sistemas de aire natural / baja temperatura (AN/BT) se caracterizan por el secado en silo con aire natural, o aire calentado hasta 7°C sobre la temperatura ambiente.

El desempeño de estos sistemas está muy influenciado por las condiciones climáticas ya que, si son muy secas el secado se completará en poco tiempo, pero las capas inferiores estarán sobresecadas y, si son muy húmedas, el frente de secado tardará mucho en alcanzar la capa superior del granel. En este caso, y para ganar independencia de las condiciones climáticas, se puede utilizar calor suplementario.

El secado de alta temperatura permite bajar la humedad de cosecha a valores seguros para el almacenamiento con mucha mayor rapidez que los sistemas de secado con aire natural o baja temperatura. Esto ocurre porque el aire caliente tiene mucha mayor capacidad de extraer agua que el aire natural, y además porque las secadoras de alta temperatura utilizan caudales de aire muy superiores al de los demás sistemas, aunque no deben exceder los 90ºC (a diferencia de los cereales que sobrepasan fácilmente los 110ºC).

Tanto los silos de espera a secadero como los silos de enfriamiento tras el secado deben ir equipados con ventiladores y extractores en el techo.

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